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Empire Falls, Máximo Riesgo, Ni Un Pelo De Tonto, de Richard Russo

::Manel Peña ::

Diría que ahora mismo de quien soy fan es del estadounidense Richard Russo, mira. Hacía tiempo que no encontraba un autor del que NECESITARA leer todos sus libros. A los citados en el encabezamiento hay que añadir "Mohawk", que creo que no está editada en lengua castellana. Ganador de múltiples premios literarios, entre ellos el Pulitzer por su obra más reciente, "Empire Falls", este antiguo guionista de Hollywood ha sido comparado con otros grandes autores de la literatura norteamericana de la segunda mitad del siglo XX, como John Irving, John Cheever y Richard Ford. Admito no haber leído mucho a Irving, pero sí a Ford y Cheever y, en mi humilde opinión, no creo que se pueda emparentar a Russo con aquellos. No porque la prosa de nuestro hombre no resista la comparación sino porque su estilo es muy diferente. Casi me atrevería a decir que lo que buscan estos autores en la escritura y lo que busca Russo es diferente. Como os comentaba, nuestro hombre fue guionista en Hollywood y, de hecho, se hizo popular en los círculos no estrictamente literarios gracias a la adaptación que Robert Benton y Paul Newman hicieron de "Nobody´s Fool" ("Ni Un Pelo De Tonto"). Russo adaptó el guión a partir de su original, añadiendo nuevos episodios y subtramas que convierten el visionado de esta infravalorada película en un auténtico placer. Russo no pretende reelaborar la Novela Americana, ni siquiera intenta competir con los grandes autores americanos. Tan solo busca retratar la realidad de los pueblos-villas de entre doscientos y mil habitantes que abundan en la zona sureste del estado de Nueva York, esto es, en Vermont, en Nueva Inglaterra. Quiere presentarnos una serie de personajes, de historias nada memorables (padres alcoholizados e irresponsables, mujeres desgraciadas que aguantan de todo en una relación de pareja, seres solitarios en general, adolescentes y jóvenes con problemas de madurez...), quiere que le acompañemos en su recorrido por las clases bajas que habitan estos pueblos, quiere que paseemos por sus jardines llenos de nieve, que pasemos por sus épocas de inestabilidad económica y que vivamos sus mismas ilusiones. Nos invita a formar parte de esta peculiarísima comunidad, a la que aprendemos a aceptar -y, finalmente, a amar- con sus vicios y sus virtudes.
Las tres novelas aquí comentadas tienen más de una y de dos similitudes entre sí: dos o tres protagonistas principales y una galería de personajes secundarios realmente espléndida; la ausencia de una trama tal y como la conocemos (excepto en "Empire Falls") hace que el leit motiv de las obras de Russo sea retratar el estilo de vida de unos cuantos habitantes durante un periodo de tiempo limitado (en el caso de "Empire Falls" unos doscientos años, en "Máximo Riesgo" unos cincuenta años y en "Ni Un Pelo De Tonto", más o menos dos años); los dos protagonistas -masculinos, por cierto- acostumbran a presentar una dualidad muy marcada: uno de ellos es reflexivo, tenaz, trabajador y de buenas costumbres [...sigue]


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